Foto: Alesia Kozik @Pexels

Ik verzorg momenteel masterclasses voor aanstormend politiek talent in onze provincie. Daarbij is altijd de vraag waar men mee bezig wil in de gemeenteraad. Al naar gelang de partij die men aanhangt komen ambities als onderwijs (gaat een gemeente niet over), kleinere overheid (maar dan heb je wel veel externe inhuur), nieuwe energie (zowel voor als tegen), lagere belasting en goede service dicht bij de mensen. U merkt dezelfde wensen als de hedendaagse gemeenteraad in West Betuwe.  Gek genoeg heeft niemand het over de economie. De motor van de toekomst, primair verantwoordelijk voor het eerste, het tweede en het derde niveau van onze levensbehoeften (van de vijf van Maslow). Ook in West Betuwe heeft iemand daar amper aandacht voor. De bezetting vanuit het gemeentehuis bedraagt 1 fte, één ambtenaar voor de toekomst van 54.000 inwoners. En de wethouder die economie in zijn portefeuille heeft natuurlijk.  Afgelopen week en de daaropvolgende maandagavond is economie het onderwerp in de oordeelvormende vergaderingen. Oordeelvormend betekent niet zozeer dat je al een mening hebt maar dat je gezamenlijk tot een mening komt. Discussies, debat, op basis van kennis en inzichten, opgedaan in de beeldvormende vergadering van de week daarvoor. En op basis van een stuk dat de wethouder -samen met die ene fte heeft gemaakt.  Dat begint met een visie op de economie en wordt dinsdag …

De Economie Read more »

Foto: Niek Perdaems @pexels

Ineens wordt alom ‘de woningbouw’ weer van stal gehaald. De landelijke verkiezingen komen eraan. Menig partij citeert en eigent zich de uitspraak toe van de Amsterdamse wethouder van weleer, met een ongekende schaamteloosheid en simplisme die niet past bij bestuurders maar wel bij de campagne vrees ik.

Hij zit nu net iets meer dan een jaar, kwam binnen met een spijkerbroek aan, breed lachend en in niets leek hij een gestrenge burgemeester. Servaas Stoop, geboren in 1962, roerig jaar maar daarvoor was hij toen nog zelf veel te jong. En dat schept wel een band met hem als quasi leeftijdsgenoot -ik ben wel 3 jaar ouder en op die leeftijd maakt dat veel verschil. We delen nog meer met elkaar: ik heb het levenslicht gezien in het dorpje Dirksland in een toen schattig ziekenhuis en Servaas is burgemeester geweest van Dirksland (dat van dat ziekenhuis laten we maar even). Hij was weliswaar veel later en op die leeftijd maakt dat dan ook veel verschil. Op een later punt werd hij burgemeester van Korendijk -het huidige Hoekse Waard met daarin Strijen als vorige leverancier van een burgemeester voor West Betuwe [leuk voor de pubquiz] én met Puttershoek, alwaar ik mijn professionele carrière ben begonnen. Hij was daar dus later maar op die leeftijd maakt dat niet zo veel verschil. En nu zit hij hier. Alweer meer dan een jaar. Zeg maar een jaar na mijn vertrek uit de raad en op onze leeftijd zit daar het verschil niet meer in. Een jaar waarin het niet makkelijk was om burgervaarder voor de inwoners te zijn. Van naar buitengaan was …

De Verjaring Read more »